Screened In


Screened In upholds the traditional southern porch role as both the heart of southern community within childhood and as a southern matriarch losing relevance with each passing generation. Like a mother, a front porch offers protection and tries its best to keep undesired objects out; or more importantly, to keep the child in. But just like a mother there are limits to how much it can actually shield. A porch can not keep all the elements and insects out, no more than a mother can hope to keep all her children at home. Eventually a child will “move on down the road” out on their own, no longer restricted by the community they were raised in but also no longer protected by it. The front porch balances inside and outside just as a maternal figure balances nurture and stifling. Screened In celebrates the nostalgia of the porched childhood, it reconciles the sun and the mosquitoes of the homecoming, and remembers the matriarch of the porch with all of her complexities.

Despite its rightful place as a true southern icon, the Southern front porch has found itself disappearing for years. The child has left and grown but finds fault in what used to bring it comfort.


While sitting on her porch, my paternal grandmother, once asked me, “Does your mother’s house have a porch like mine?” Before I could answer she spoke up, “ No... I suppose it wouldn’t, they don’t make houses like mine anymore.”

Porches are converted to sunrooms where the realities of worn hole-filled screens and rotting supports are removed and only the warmth, sun, and nostalgia for the community remains. The South has outgrown the porch. Finding it no longer needed to feign politeness, the South lost the desire to commune with its neighbors through screened walls and choose to either remove the porch or moved this aged matriarch to the more private backyard to try and obscure all reference to the grand porches of the plantations; the real root of its “southerness.”



Screened In is an installation of sculptural elements constructed with textiles, fabric, and sewing notions to contextualize the domestic arts and values prevalent in the lives of the women who raised their families from front porches; women like my own Grandma Skeett and my Great Grandma Bea whose porches inspired this installation. These women’s skills were used for personal expression, practical applications, and to connect to younger generations like mine. When I sew, crochet, or embroider I honor these women and bring their skills and values out of their homes and give them new life. With these women gone, and their porches fading, I use the skills and humor they taught me to create that informal place of belonging that encouraged neighbors to converse, children to come home, and past generations to be remembered. I recontectulize my grandmothers’ powerful domestic teachings in a formal art space to encourage discussion of these missing connections to our home and past and to connect us to the type of community we could have.

Screened In

Screened In muestra el papel tradicional que tiene el porche de ser el corazón de la comunidad del sur en la niñez y simultáneamente ser la matriarca sureña que pierde relevancia con el paso de cada generación. Como una madre, el porche delantero ofrece protección y hace todo lo posible por mantener fuera los objetos no deseados; o, lo que es más importante, mantener al niño adentro. Pero al igual que una madre, hay límites en términos de cuánto puede proteger realmente. Un porche no puede mantener afuera todos los elementos e insectos, no más de lo que una madre puede esperar para mantener a todos sus hijos en casa. Eventualmente, un niño “se moverá por el camino” por su cuenta, ya no estará restringido por la comunidad en la que se crió, pero tampoco estará protegido por ella. El porche delantero balancea el interior y el exterior al igual que una figura materna equilibra la nutrición y el sofocamiento. Screened In"celebra la nostalgia de la infancia en los porches, reconcilia al sol y los mosquitos que recibían a las personas cuando regresaban al hogar, y recuerda a la matriarca del porche con todas sus complejidades.

A pesar de su legitimidad como verdadero símbolo del sur, el porche delantero de las casas en el sur ha venido desapareciendo con el paso de los años. El niño se ha ido y ha crecido, pero encuentra fallas en lo que solía traerle comodidad.

Mientras estaba sentada en el porche, mi abuela paterna me preguntó una vez: "¿La casa de tu mamá tiene un porche como el mío?" Antes de que pudiera responder, me dijo: "No ... supongo que no, ya no hacen las casas como la mía".

Los porches son convertidos en solarios donde las realidades de las mallas llenas de agujeros y las columnas podridas son eliminadas y solo queda el calor, el sol y la nostalgia de la comunidad. El sur ha pasado la época del uso del porche. Al encontrar que ya no necesitaba fingir cortesía, el Sur perdió el deseo de comunicarse con sus vecinos a través de columnas con mallas y optó por eliminar el porche o trasladar a esa anciana matriarca al patio más privado para tratar de ocultar toda referencia a los grandes porches de las plantaciones; la verdadera raíz del “sur”.

Screened In es una mezcla de elementos escultóricos construídos con textiles, telas y nociones de costura para contextualizar las artes domésticas y los valores que prevalecen en las vidas de las mujeres que criaron a sus familias desde los porches delanteros; mujeres como mi propia abuela Skeett y mi bisabuela Bea, cuyos porches inspiraron esta creación. Estas habilidades de las mujeres fueron utilizadas para la expresión personal, aplicaciones prácticas y para conectarse con las generaciones más jóvenes como la mía. Cuando yo coso, tejo o bordo, honro a estas mujeres y saco sus habilidades y valores fuera de sus hogares y les doy una nueva vida. Con estas mujeres desaparecidas y sus porches desapareciendo, utilizo las habilidades y el humor que me enseñaron a crear ese lugar informal de pertenencia que animaba a los vecinos a conversar, a los niños a volver a casa y a las generaciones pasadas a ser recordadas. Yo contextualizo nuevamente las poderosas enseñanzas domésticas de mis abuelas en un espacio de arte formal para promover la discusión de estas conexiones perdidas con nuestro hogar y nuestro pasado y para conectarnos con el tipo de comunidad que podríamos tener.